La Tierra podría quedarse sin oxígeno si la temperatura sube 6ºC

Si la temperatura de la Tierra aumentase seis grados centígrados la Humanidad podría quedarse sin oxígeno. Esta es una de las conclusiones de un estudio que ha sido presentado aprovechando la XXI Cumbre del Climade las Naciones Unidas que acoge estos días París (Francia). Se trata de un escenario catastrófico que fácilmente podría evitarse si la comunidad internacional adopta las medidas necesarias, tranquilizan los autores.

«Hemos identificado otra posible consecuencia del calentamiento climático que puede ser potencialmente más peligrosa que las demás». Así de tajante y seguro se explicaba a la agencia de noticias francesas AFP uno de los investigadores de la Universidad británica de Leicester que firma el artículo que publica la revista Bulletin of Mathematical Biology.

Gracias a un modelo matemático -en el que no han incluido los efectos de ciertos procesos naturales, como la circulación oceánica, que podría tener un impacto sobre el calentamiento global- la pareja ha determinado que si la temperatura del planeta se incrementa en 6ºC por encima de los valores de la era preindustrial podría detenerse la producción de oxígeno del fitoplancton, organismos vegetales que viven en suspensión dentro del agua y que originan las dos terceras partes del oxígeno que existe en la atmósfera.

«Tal coyuntura significaría que el oxígeno desaparecería del agua, pero también del aire. Si esto llegara a ocurrir acarrearía, claro, la muerte de una parte grande de especies terrestres», advierten los científicos.

Por ahora, las mediciones estimadas sobre el aumento de la temperatura de la Tierra sugieren una horquilla entre 2,7º -3,5º para finales de siglo. Hay voces que han incluso hablan de que ésta podría superar los 4,8º. «Podría haber pocas señales de aviso», alertan desde la Universidad de Leicester. «Pero el punto crítico habría que fijarlo en 6ºC».

ABC

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