Groenlandia se derrite un 7% más de lo que se pensaba

El ‘punto caliente’ en el manto de la Tierra que alimenta los volcanes activos de Islandia ha estado jugando una mala pasada a los científicos que trataban de medir la cantidad de hielo que se está derritiendo en Groenlandia porque esta isla realmente pierde un 7.6 por ciento más de capa helada de lo que se había calculado.

Así se desprende de un estudio internacional realizado por investigadores de las universidades Técnica de Dinamarca y de Copenhague (Dinamarca); de Bristol (Reino Unido); de Colorado, de Búfalo, de Alaska Fairbanks, Cornell y Estatal de Ohio (Estados Unidos); de Utrecht (Países Bajos), y de Luxemburgo, así como el Centro de Investigación Alemán de Ciencias y el Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina y (Alemania).

El estudio, publicado en la revista ‘Science Advances’, señala que este ‘punto caliente’ ablandó el manto de roca bajo Groenlandia en el pasado de manera que distorsionó los cálculos de pérdida de hielo de la capa helada de esta isla, lo que hizo que se subestimara la fusión en aproximadamente 20 gigatoneladas (20 millones de toneladas métricas) cada año.

Eso significa que Groenlandia no perdió las cerca de 2 mil 500 gigatoneladas de hielo entre 2003 y 2013 que los científicos pensaban, sino casi 2 mil 700 gigatoneladas, lo que supone un 7,6% más, según Michael Bevis, de la Universidad Estatal de Ohio y coautor del estudio.

“Es una corrección bastante modesta”, dice Bevis, experto en geodinámica, profesor de Ciencias de la Tierra en esa universidad y líder de GNET (Red GPS de Groenlandia, un proyecto financiado por Dinamarca, Estados Unidos y Luxemburgo), quien añade: “No cambia por mucho nuestras estimaciones de la pérdida total de masa en toda Groenlandia, pero trae un cambio más significativo a nuestra comprensión de dónde la capa de hielo pierde hielo y dónde está sucediendo ahora”.

El equipo de GNET utilizó estaciones de GPS en Groenlandia para medir la elevación de la corteza a lo largo de la costa y descubrió que dos de ellas subían más rápidamente que los modelos estándar habían predicho.

INVDES

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